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Le Pont de Bonifacius est l'endroit parfait pour de prendre belles photos des célèbres canaux de Bruges.
© Jan D'Hondt / VisitBruges

Le centre historique de Bruges, Belgique

Bruges, Belgique
L'âge d'or de Bruges remonte peut-être aux XIIe et XVe siècles - la ville était alors un port commercial très fréquenté - mais cette cité médiévale reste aujourd’hui l'un des plus beaux centres culturels au monde. Riche en édifices gothiques, cette ville, qui fut le foyer des primitifs flamands, fait chavirer les coeurs depuis des siècles.

Bruges est un exemple exceptionnel d'un village historique médiéval qui a su maintenir son tissu historique au fil des siècles. En tant qu'une des capitales commerciales et culturelles de l'Europe, Bruges, qui affiche des constructions gothiques originales faisant parties intégrantes de son identité, a développé des liens culturels avec différentes parties du monde.

L'eau a joué un rôle crucial dans la naissance et le développement de Bruges. Lors de votre séjour, vous verrez combien les canaux et le lac, qui procurent un charme et une beauté singulière au centre historique, ont été prépondérants dans le développement de la ville. En réservant une promenade en bateau, vous pourrez admirez au fil des canaux des jardins secrets, des vues improbables et de romantiques recoins dissimulés.

La Grand-Place avec l'hôtel de ville datant du XIVe siècle, l'ancienne cour de justice et la basilique du Saint-Sang. - © Jan D. Hondt / VisitBruges
La Grand-Place avec l'hôtel de ville datant du XIVe siècle, l'ancienne cour de justice et la basilique du Saint-Sang. - © Jan D. Hondt / VisitBruges

À l'extrémité sud de la ville, envoloppé par les arbres et tout près du parc Minnewater, vous trouverez un petit lac rectangulaire nommé "Minnepark" ou lac de l'amour. L'histoire d'amour tragique liant Minna et son bien aimé soldat, Stromberg, est devenue une légende locale, selon laquelle vivra d'un amour éternel, tout couple qui traverse le pont surplombant ce lac. Cette romance fait du lac de l'amour un endroit particulièrement romantique. Contemplez le paysage depuis le pont ou d'un des bancs situés au bord du lac.

Le pont Peerdenbrug traverse le crossing the Groenerei, évoqué la première fois en 1392. - © Jan D' Hondt / VisitBruges
Le pont Peerdenbrug traverse le crossing the Groenerei, évoqué la première fois en 1392. - © Jan D' Hondt / VisitBruges

Bruges a un centre historique médiéval bien conservé qui ce visite facilement à pied. Si vous êtes amoureux maintenant (ou comptez le devenir bientôt), le lac d’Amour du parc Minnewater est l'endroit où vous rendre. Les canaux traversent certaines parties de la ville et sont bordés de belles demeures et de sentiers pour les piétons et les cyclistes. Les signes dans l'eau, les calèches dans les ruelles et les jonquilles contribue à l'enchantement. Dotée du tout premier canal souterrain de bière au monde, Bruges est également la ville idéale pour découvrir la culture brassicole belge, qui est inscrite sur la Liste du patrimoine culturel immatériel de l'humanité depuis 2016.

Au XVe siècle, siècle d'or de la ville, de nombreux artistes de premier plan tels que Jan van Eyck et Hans Membling sont venus vivre et travailler à Bruges. Ne manquez pas l'occasion d'admirer les chefs d'oeuvre des célèbres primitifs flammands au musée Groeninge et à l'hôpital St Jean.

Il existe une myriade de lieux à découvrir dans toute la ville, dont le plus connu est le Markt (la place du marché) au coeur de Bruges. Bordé de maisons aux couleurs chatoyantes, le Markt est dominé par le Beffroi qui du haut de ses 83m est la plus grande tour de la ville. Il a été un édifice majeur pendant plusieurs siècles et un poste de guet en cas de guerre, d'incendie ou de tout autre type de catastrophe. Vous pouvez aujourd'hui gravir ses 366 marches. Vos efforts seront récompensés par une vue époustouflante sur Bruges et ses alentours.

Au delà du centre historique, mais toujours accessible à pied depuis le Markt, vous pourrez visiter une multitude de quartiers historiques et pleins de charme. Explorez le ravissant parc où 30 moulins ont un jour fait tourner leur ailes. Il en existe aujourd'hui toujours quatre, dont le moulin Sint-Janshuis qui est encore visitable. Montez sur les collines des moulins et jouissez d'un magnifique panorama sur la ville, ou détendez vous dans un des cafés avoisinant. Vous pouvez également flâner dans le quartier Saint Giles, situé tout près, qui fut un important foyer artistique au XVe siècle.

Comment s’y rendre

Si vous arrivez en avion, l’aéroport de Bruxelles reçoit des vols de plus de 200 destinations et 66 pays chaque jour. De là, il est facile de se rendre à Bruges en train. Une connexion directe vers Bruges circule toutes les heures.

L'aéroport de South Charleroi reçoit plusieurs vols quotidiens à bas prix depuis des villes européennes.

La compagnie de Bus Flibco.com propose des navettes directes (neuf par jour) vers et depuis la gare de Bruges. Il est moins cher de réserver en ligne et vous devrez payer un supplément si vous prenez vos billets dans le bus ou à l'aéroport.

Quand visiter ?

Bien que la plupart des visiteurs viennent au printemps ou en été, Bruges a quelque chose à offrir tout au long de l'année. Les mois brumeux de l'automne et de l'hiver sont idéaux pour des promenades le long des canaux et des rues pavées, avant de se réchauffer dans un pub chaleureux et accueillant. Les mois « froids » sont également parfaits pour des visites tranquilles dans les nombreux musées et sites d'intérêt, avant de finir dans un restaurant de renommée mondiale. Les marchés de Noël sont également très réputés. De plus, vous profiterez de prix de basse saison sur votre hébergement en janvier, février et mars.

Comment visiter

Il y a beaucoup à découvrir à Bruges, et le mieux est d'y rester au moins 2-3 jours. La plupart de la ville se visite facilement à pied. Il existe de nombreuses visites guidées à faire à pied ou à velo. Les excursions en bateau sont également très prisées, et livrent un nouveau regard sur les mystérieux canaux. Si vous vous sentez l'âme romantique, offrez-vous une balade en calèche. Si vous préférez vous déplacer plus rapidement, les excursions en minibus accompagnées de commentaires d'experts sont la solution. Enfin, peu d'expériences peuvent rivaliser avec un tour en ballon au-dessus de Bruges.

Pour profiter au maximum de votre séjour, prenez un exemplaire du "Guide officiel de la ville de Bruges", qui vous donnera tous les bons conseils et les bonnes adresses à ne pas manquer que ce soit dans la ville ou aux alentours. Il propose d'excellents parcours de visite réalisables à pied, vous permettant de découvrir les hauts lieux des quartiers inscrits au titre du patrimoine mondial. Renouvelé tous les ans, ce guide est disponible à l'office de tourisme et en vente dans les distributeurs présents dans les principaux sites de la ville tels que le Beffroi.

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