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Paysage de champagne avec plusieurs vignobles
© Michel Jolyot

Coteaux, Maisons et Caves de Champagne, France

Grand Est, France
Dans le nord-est de la France, repose, dans un terroir frais et calcaire, la région de la Champagne - un univers de vignes, de collines ondoyantes, de villages pittoresques et des centaines de kilomètres de caves. La méthode unique de production de cette boisson pétillante date du XVIIe siècle et depuis le Champagne est devenu un symbole de fête, de victoire et de réconciliation. Les maisons de Champagne sont les pierres angulaires du succès de ce breuvage, et offrent aux visiteurs une multitude

Les coteaux, maisons et caves de Champagne forment un paysage agro-industriel et culturel très spécifique. Ici, dans le nord-est de la France, les vignobles servent de bassin d'approvisionnement tandis que les villages et zones urbaines alentours agissent comme centres de production et de commerce. Au 18ème siècle, les vins de champagne étaient si bien établis dans l'imagination populaire qu'ils furent servis à la Fête de la Fédération pour trinquer à l’aboutissement de la Révolution française. Quelques années plus tard, ils jouèrent un rôle dans la défense des intérêts de la France au Congrès de Vienne.

Aujourd'hui, l'industrie du champagne emploie directement 30 000 personnes et le produit est exporté dans plus de 190 pays. La région de Champagne, située à seulement une heure de Paris, offre aux voyageurs des expériences uniques et étonnantes, souterraines comme au hors du sol.

Le succès international du champagne, qui lie intrinsèquement production et vente, est attribué à la fois aux vignerons - petits et grands propriétaires de vignobles, qui se regroupent parfois en coopératives - qui ont su tirer parti des conditions physiques à la limite de ce que peut supporter la vigne et aux marchands visionnaires, qui ont su élever le produit et la marque à son niveau d'excellence et l'ont fait connaître parmi l'élite internationale. Certains d'entre eux étaient des immigrés, principalement en provenance d'Allemagne (d’anciens drapiers), ou des femmes - rares femmes capitaines de l'industrie à l'époque - comme Madame Ponsardin, connue sous le nom de Veuve Clicquot et Madame Pommery.

Le domaine Pommery à Reims, construit par la veuve Louise Pommery à partir de 1868, couvre 50 hectares et 18 kilomètres de caves et de tunnels. - © Michel Jolyot
Le domaine Pommery à Reims, construit par la veuve Louise Pommery à partir de 1868, couvre 50 hectares et 18 kilomètres de caves et de tunnels. - © Michel Jolyot

Le champagne est peut-être le vin le plus célèbre au monde, mais les caves souterraines, où le vin est produit et stocké, sont la partie cachée du processus et de la région. De nombreux fabricants de champagne utilisent le réseau de 200 kilomètres de caves et de tunnels creusés dans le sol crayeux et le substrat rocheux sous la surface de ce paysage pastoral magnifique. La craie crée une atmosphère unique qui donne au vin ses qualités particulières. Ces caves et tunnels ont également abrité des habitants pendant les deux guerres mondiales et on peut voir sur les murs les traces de ces temps agités qu’ils y ont laissées.

Les crayères de la maison de Champagne Ruinart à Reims. La craie crée une atmosphère unique qui donne au vin ses qualités particulières. - © Amarante Puget
Les crayères de la maison de Champagne Ruinart à Reims. La craie crée une atmosphère unique qui donne au vin ses qualités particulières. - © Amarante Puget

Les célèbres maisons de champagne de la région offrent la possibilité de découvrir l'ensemble du processus de production, de la vigne au verre. Au-dessus du sol, les vignobles et les villages scintillent au soleil, mais en descendant les escaliers dans les caves, les visiteurs trouveront une température fraîche et constante d'environ 11 degrés Celsius. Des milliers de bouteilles tapissent les murs, dont beaucoup ont été grossièrement taillés dans la craie à l'époque romaine où les lieux étaient des carrières. Il existe une grande variété de maisons de Champagne et de vignobles à visiter, du petits producteurs aux marques internationallement reconnues. L'Avenue du Champagne à Epernay, vous offre la possibilité de déguster du Champagne qui saura vous émerveiller tout autant que la succession des maisons du Champagne, toutes d'anciens hôtels particuliers de style Renaissance inscrits au titre des monuments historiques.

La méthode champenoise

La méthode champenoise s'est répandue à travers le monde en tant que modèle de production. Depuis le 19ème siècle, ce système se base sur des exigences rigoureuses et une organisation à trois volets qui inclut l'urbanisme, l'architecture et l'image de marque, et le patrimoine souterrain. Le résultat de ces innovations techniques et sociales : une coopération révolutionnaire qui a accéléré la transition d’un vin artisanal à la boisson de célébration la plus connue au monde.

Le Séjour des Réconciliations en Champagne - à la fois la région et le vin définissent le concept même de célébration. - © Michel Jolyot
Le Séjour des Réconciliations en Champagne - à la fois la région et le vin définissent le concept même de célébration. - © Michel Jolyot

Les trois éléments qui composent le site du patrimoine mondial - coteaux, maisons et caves - incarnent le terroir champenois et constituent un paysage vivant, un environnement de travail et une vitrine des savoirs traditionnels. Le processus spécifique de production a conduit à un développement unique et étendu des caves. Ce paysage souterrain spectaculaire, toujours en activité aujourd'hui, est l'un des exemples les plus représentatifs dans le monde du patrimoine viticole.

Caves à vin de l'avenue de Champagne à Epernay. N'oubliez pas d'apporter une veste, même en été, car la température dans les caves oscille entre 10 et 12 ° C. - © Michel Jolyot
Caves à vin de l'avenue de Champagne à Epernay. N'oubliez pas d'apporter une veste, même en été, car la température dans les caves oscille entre 10 et 12 ° C. - © Michel Jolyot

Le site du Patrimoine Mondial des coteaux, maisons et caves de Champagne comprend trois zones majeures dans le département de la Marne : la Colline Saint-Nicaise à Reims, les coteaux historiques entre Cumières et Aÿ-Champagne et l'Avenue de Champagne à Epernay. Le paysage culturel du vignoble - connu sous le nom de « domaine d'activités » - rassemble tous les quartiers de l'appellation Champagne, à travers la Marne, l'Aube, l'Aisne, la Haute-Marne et la Seine-et-Marne, soit plus de 300 villes et villages.


Comment s’y rendre

En avion de l'aéroport de Roissy Charles de Gaulle Paris, Reims se trouve à 30 minutes en train de l'aéroport. Rendez-vous sur www.parisaeroport.fr pour plus d'informations.

En train depuis Paris, Reims est un trajet en TGV qui dure 45 minutes. Deux gares desservent la région : La gare Reims-Centre est située au centre de la ville. La gare Champagne-Ardenne TGV à Bezannes et relié à Reims. Rendez-vous sur oui.sncf.com pour plus d'informations.

Epernay est à 80 minutes en TER (train express régional) depuis Paris. La gare est située à proximité de l'avenue de Champagne. Rendez-vous sur oui.sncf.com pour plus d'informations.

Quand visiter ?

Au printemps et en été, le temps ensoleillé est parfait pour explorer les paysages viticoles et les trésors des caves de la région. De nombreuses activités culturelles et autres événements ont lieu à cette période de l'année et les longues nuits d'été sont le moment idéal pour fêter le champagne avec classe.

L'automne est le temps des récoltes et offre le spectacle d’une frénésie d'activité dans la région. Le vignoble s’orne de teintes rouges, oranges et jaunes.

Le vignoble est au repos en hiver mais non pas les événements liés au champagne qui marque la période des fêtes. C'est la période la plus calme de l'année pour profiter d'un voyage romantique privilégié dans la région.

Comment visiter

Le TER Reims-Epernay met une demi-heure et la ligne est connue sous le nom de Ligne des Bulles (ou Ligne des Bulles de Champagne). Le train permet de découvrir les coteaux viticoles qui séparent les deux villes. Rendez-vous sur oui.sncf.com pour plus d'informations.

À partir de Reims, Epernay et des coteaux historiques, circuits autoguidés et circuits organisés vous permettent d'explorer cette région viticole dynamique avec des visites à la Montagne de Reims, la Vallée de la Marne, la Côte des Blancs, Sézannais, Vitryat et la Côte des Bar. Les circuits peuvent être réalisés en voiture suivant la route touristique du champagne, en bus touristique, en bateau, en train, en vélo ou à pied.

N'oubliez pas d'apporter une veste, même en été, car la température dans les caves oscille entre 10 et 12 ° C.

Zones principales

Reims : Colline Saint-Nicaise, départ du Parc de Champagne, 10 Avenue du Général Giraud, au sud du centre.
Epernay : Avenue de Champagne, à l'est du centre-ville.
Cumières, Hautvillers, Champillon, Dizy, Mutigny, Ay-Champagne : les coteaux historiques.

Le paysage culturel viticole - appelé zone d'engagement - autour de ces trois ensembles représentatifs forme un écrin et regroupe les 320 villes et villages de l'Appellation d'Origine Contrôlée Champagne, réparties sur les départements de la Marne, de l'Aube, de l'Aisne, de la Haute-Marne et de la Seine-et-Marne.

Visiter

Coteaux, Maisons et Caves de Champagne, France

Horaires

The Hillsides are accessible year round, day and night.

The Grand Reims, Epernay and Hautvillers tourist office websites list the opening times for the champagne houses and wineries. Some wineries are closed in winter.

Tarifs

À partir de 15€, dégustation comprise.
Tarifs de groupe
Gratuit pour les enfants en dessous de 10 ans
Réservations conseillées