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Ruines du Sanctuaire d'Asclépios en Epidaure dédié à Asclépios, le dieu grec de la médecine.
© saiko3p / Shutterstock

Sanctuaire d'Asclépios en Epidaure, Grèce

Epidaure, Grèce
Le concept même de la médecine en Europe remonte au sanctuaire d'Asclépios en Épidaure. Ce site sacré utilisé pour les pratiques médicales cérémonielles dès le IIe millénaire av. J.-C a également été associé au culte d'Apollon au VIIIe siècle av. J.-C. A travers les siècles, ses temples, son théâtre, ses salles de banquets et de sport ont incontestablement contribué à faire évoluter et avancer la médicine, d'une prière à une science.

Epidaure est souvent considéré comme le berceau de la médecine moderne. Il s’agissait à l’origine d’un sanctuaire dédié au dieu de la médecine, Asclépios. Les personnes souffrant de maladies parcouraient de longues distances pour être bénis par cette divinité. Au fil des ans, les hommes saints occupant ces lieux ont commencé à utiliser des herbes, des rituels de purification et d'autres techniques qui ont transformé un traitement divin en un traitement scientifique. Les connaissances qui y ont été développées sont devenues la base des futures innovations médicales.

Pour les voyageurs curieux d’en savoir plus sur les racines de la culture européenne, une visite de ces hôpitaux et de ces temples offre un aperçu des balbutiements de la médecine et une vision fascinante des cultes thérapeutiques de Rome et de la Grèce antique. De même, les bâtiments principaux sont d'excellents exemples de l'architecture de l'époque. Le théâtre, en particulier, est considéré comme un chef-d'œuvre architectural.

Le site archéologique du Sanctuaire d'Asclépios, avec les ruines du temple d'Asclépios, offre un aperçu des origines des arts thérapeutiques du le monde occidental. - © eFesenko / Shutterstock
Le site archéologique du Sanctuaire d'Asclépios, avec les ruines du temple d'Asclépios, offre un aperçu des origines des arts thérapeutiques du le monde occidental. - © eFesenko / Shutterstock

Epidaure est un site archéologique unique en son genre, où figurent les restes de l'un des sanctuaires grecs les plus complets du monde antique. Vous pourrez déambuler à travers les fondations d'un hôpital, où les fidèles d'Asclépios croyaient que ses pouvoirs divins pouvaient les guérir. La visite de ce théâtre bien préservé, avec sa structure en coquille, son accoustique et son harmonieuse architecture, vous permettra de vous évader des tracas du quotidien. Les compétitions athlétiques et artistiques qui s'y sont tenues font partie intégrante des activitées réalisées en l'honneur du dieu de la médicine. Pendant la saison estivale, ne manquez pas le festival Athènes & Epidaure, qui accueille des artistes internationalement reconnus dans les domaines du théâtre, de la danse ou de la musique.

Les Débuts de la Médecine

Le sanctuaire d'Asclépios en Epidaure, situé dans une vallée paisible du nord-est du Péloponnèse, rend hommage aux origines des cultes thérapeutiques gréco-romains. Ce site très vaste, avec ses temples et ses installations hospitalières consacrés aux dieux, témoigne de la transition qui a eu lieu entre la croyance en la guérison divine et la science de la médecine. Le site a été inscrit sur la Liste du Patrimoine Mondial en 1988 en tant que premier sanatorium organisé et l'un des sanctuaires grecs les plus complets, réputé pour sa splendeur architecturale et son influence.

L'Abaton-Enkoimeterion était un dortoir où les malades étaient guéris par contact direct avec Asclépios, qui leur rendait visite pendant leur sommeil. - © Ministère de la Culture et des Sports
L'Abaton-Enkoimeterion était un dortoir où les malades étaient guéris par contact direct avec Asclépios, qui leur rendait visite pendant leur sommeil. - © Ministère de la Culture et des Sports

À l’origine, il s’agissait d’un site de pratiques thérapeutiques cérémonielles au IIe millénaire av. J.-C, et ces associations curatives ont été renforcées par les cultes d'Apollo Maleatas au VIIIe siècle av. J.-C et d'Asclépios au VIe siècle av. J.-C. Le sanctuaire des deux dieux est devenu le centre thérapeutique le plus important du monde antique. Ces pratiques se sont ensuite propagées au reste du monde gréco-romain et le sanctuaire est considéré comme le berceau de la médecine.

Le sanctuaire d'Asclépios est situé dans une petite vallée dans le nord du Péloponnèse. C'est un hommage aux origines des cultes thérapeutiques gréco-romains. - © Ministère du Tourisme
Le sanctuaire d'Asclépios est situé dans une petite vallée dans le nord du Péloponnèse. C'est un hommage aux origines des cultes thérapeutiques gréco-romains. - © Ministère du Tourisme

Un vaste programme de construction a été entrepris au cours des IVe et IIIe siècles av. J.-C et comprenait le spectaculaire théâtre d'Épidaure. Célèbre pour ses proportions architecturales parfaites et son acoustique exemplaire, cette structure a été érigée dans la partie sud du sanctuaire pour accueillir des spectacles.

Le théâtre a été découvert lors de la première fouille systématique du sanctuaire en 1881. Son magnifique niveau de conservation a conduit à la décision d'organiser des événements conformes à son caractère et sa signification culturelle. Depuis 1975, le théâtre a accueilli de nombreuses pièces d'auteurs classiques anciens et modernes (comme Shakespeare et Becket). En 2017, une initiative a été lancée — Epidaurus Lyceum — pour enseigner l'art dramatique à des acteurs et étudiants en art dramatique du monde entier.


Comment s’y rendre

En voiture, le sanctuaire d'Asclépios en Epidaure est à environ deux heures d'Athènes. Suivez les panneaux indiquant Corinthe. Après le canal de Corinthe, tournez à droite et passez sous l'autoroute et suivez les panneaux pour Epidaure. Le théâtre dispose d’un grand parking pour les voitures et les autocars.

Veuillez gardez à l'esprit que le nom du site sur les panneaux peut varier et il peut être orthographié « Epidaurus » ou « Epidavros ». Ces deux noms font référence au même endroit. Lorsque vous vous dirigez vers le sanctuaire d'Asclépios, ne vous laissez pas distraire par les panneaux indiquant New Epidaure ou Palaia/Old Epidaure car ils vous mèneraient vers une ville côtière moderne et non au site archéologique du sanctuaire.

Il y a des bus quotidiens au départ de la gare routière centrale d'Athènes de Kifissos à destination directe d'Epidaure ou via Nafplio (Nauplie). Depuis l'aéroport international d'Athènes, prenez le bus direct X93 jusqu'à la gare routière de Kifissos.

Quand visiter

Epidaure est une destination pouvant se visiter toute l'année. Les conditions météorologiques sont particulièrement agréables au printemps et en été.

Des représentations dans le théâtre antique ont lieu pendant le festival d'Epidaure en été. Le programme officiel commence en juin et se termine en août. Le programme inclut du théâtre antique, du théâtre moderne, de l'opéra, de la danse, des concerts et des arts visuels.

Comment visiter

Pour avoir un aperçu complet du site et des environs, passez au moins une journée et une nuit entières. Vous pourrez ainsi profiter des principaux sites archéologiques, des musées régionaux, de la cuisine traditionnelle dans les tavernes, des belles plages, des villages pittoresques, des domaines viticoles, des ateliers de céramique et des boutiques de produits locaux.

Visiter

Sanctuaire d'Asclépios en Epidaure, Grèce

Horaires

Heures de fonctionnement
08:00 – 20:00
Pour des informations à jour:
http://www.argolisculture.gr/en/
http://odysseus.culture.gr

Les sites archéologiques et musées sont fermés:

  • 1 Janvier
  • 25 Mars
  • Dimanche de Pâques
  • 1 Mai
  • 25-26 Décembre
Tarifs

Billet
1.11.2017-31.3.2018: 6.00 € (réduit 6.00€)
1.4.2018-31.10.2018: 12.00 € (réduit 6.00€)

Entrée gratuite pour les sites archéologiques et les musées pour les étudiants européens et les enfants de moins de 18 ans

Jours entrée libre : 28 Octobre, 6 Mars, 18 Avril, ​​18 Mai, 5 Juin, dernier week-end de Septembre, le premier dimanche de chaque mois du 1er Novembre au 31 Mars

Accessibilité pour les personnes handicapées:
WC adaptés aux handicapés
Guide en Braille