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Le palais de Monserrate est un témoignage unique de l'éclectisme du XIXe siècle, et l'un des principaux exemples d'architecture romantique au Portugal.
© PSML / EMIGUS

Parc et palais de Monserrate

Le parc de Monserrate se trouve à quatre kilomètres du centre de Sintra. Il enclot des jardins exubérants et un palais, témoignage unique de l'éclectisme du XIXe siècle, dont les motifs végétaux intérieurs s'étendent harmonieusement jusqu'à l'extérieur. La pelouse frontale du palais offre la possibilité d'un repos bien mérité avant ou après la découverte d'un des jardins botaniques les plus riches du Portugal.

A la fin du XVIIIe siècle, le Parc de Monserrate fut loué à Gérard de Visme, un riche marchand anglais qui y construisit une maison de style néo-gothique. En 1794, De Visme sous-louait Monserrate à William Beckford, mais en 1809, lorsque Lord Byron visita et décrivit la maison dans le poème « Le Pèlerinage de Childe Harold », celle-ci, abandonnée, était déjà en ruines.

Monserrate est alors devenu un arrêt touristique obligatoire pour les voyageurs étrangers, en particulier les Anglais, et a été décrit dans de nombreux récits de voyage et gravures. L'un des ces visiteurs, le célèbre Francis Cook, autre très riche industriel anglais qui fut plus tard honoré par le roi Louis du titre de vicomte de Monserrate, acheta la propriété et initia, avec l'architecte James Knowles, la transformation de ce qui restait de la maison De Visme.

Le palais de Monserrate est délicatement décoré dans un style qui associe influences gothiques et indiennes, avec une touche mauresque. – © PSML / EMIGUS
Le palais de Monserrate est délicatement décoré dans un style qui associe influences gothiques et indiennes, avec une touche mauresque. – © PSML / EMIGUS

En 1866, le palais de Monserrate était achevé, dans un style qui combinait influences gothiques et indiennes, avec une touche mauresque. Avec le palais de Pena, c'est l'un des exemples les plus importants de l'architecture romantique au Portugal. Les jardins environnants ont reçu des espèces du monde entier organisées en fonction de leurs zones géographiques afin de refléter les diverses origines des plantes pour former différents paysages le long de chemins joignant ruines, recoins, lacs et cascades. Notez le jardin du Mexique, la roseraie et les lacs ornementaux, récemment restaurés.

C'est en grande partie grâce à l'intervention du paysagiste William Stockdale, du botanist William Neville, du maître jardinier James Burt et, en particulier, de l'esprit romantique de Francis Cook que le parc de Monserrate offre aujourd'hui des scènes aussi variées. Le long de ses chemins sinueux, des espèces régionales spontanées, comme des arbousiers, de très rares houx et d'imposants chênes-lièges, côtoient fougères ancestrales, auracarias, agaves et palmiers recréant une scène mexicaine, ou camélias, azalées, rhododendrons et bambous évoquant un jardin japonais.

En suivant les chemins sinueux de Monserrate, vous découvrirez des scènes très diverses, des espèces de plantes locales poussant aux côtés d'espèces issues de tous les continents. – © PSML / EMIGUS
En suivant les chemins sinueux de Monserrate, vous découvrirez des scènes très diverses, des espèces de plantes locales poussant aux côtés d'espèces issues de tous les continents. – © PSML / EMIGUS

Le gouvernement portugais a acquis le domaine et le palais en 1949, avant de les confier au Parques de Sintra en 2000. Après restauration poussée du toit et des façades, et l'implantation de nouveaux réseaux d'infrastructures, le palais a rouvert à l'été 2010. La rénovation des intérieurs a eu lieu en 2016, sous les yeux du public. Le palais est maintenant entièrement restauré.

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Parc et palais de Monserrate

Horaires

Ouvert tous les jours de l'année, sauf le 25 décembre et le 1er janvier.

Parc :
09h30 - 20h00, dernier billet et dernière entrée 19h00

Palais :
09h30 – 19h00, dernier billet 18h15, dernière entrée 18h30

Tarifs

Entrée adultes (18 – 64 ans) : 8 €
Entrée jeunes (6 – 17 ans) : 6,5 €
Entrée seniors (> 65 ans) : 6,5 €
Ticket familial (2 adultes + 2 jeunes) : 26 €

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