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Le pont du Gard fait partie d'un aqueduc romain dans le sud de la France près de Nîmes.
© Elena Elisseeva / Shutterstock

Pont du Gard, France

Nîmes, France
Construit sur le Gardon peu après l’ère chrétienne, le Pont du Gard est célébré comme un triomphe absolu de l’architecture romaine en matière d’aqueduc. Les architectes et les ingénieurs hydrauliques qui ont conçu ce pont, s’élevant à près de 50m de hauteur sur 3 niveaux – dont le plus long mesure 275m – ont délivré un véritable chef œuvre artistique et technique. Le pont surplombe un paysage naturel extraordinaire, où deux mondes géologiques se rencontrent dans l’écrin rocheux des Garrigues.

Les aqueducs construits à travers l'Europe sont parmi les symboles majeurs de l'Empire romain. Ces chefs-d'œuvre font preuve de prouesse en termes d’ingénierie dans leur capacité à déplacer et à contenir le liquide le plus précieux de la terre, l'eau. Parmi eux, le Pont du Gard est considéré comme l'un des mieux conservés et une merveille de construction antique. Il offre un aperçu de la capacité de l'Empire à transmettre ses nouvelles technologies à ses colonies et donc au reste du monde.

Cela peut sembler un progrès quelconque aujourd'hui, mais dans les temps anciens, contrôler le flux et l'approvisionnement en eau fût essentiel au succès de l'Empire romain. Le système d'aqueducs construit à travers le continent était beaucoup plus sophistiqué que tout ce qui avait existé précédemment. Le fait de pouvoir transporter et stocker l'eau a permis la colonisation de nouvelles régions et fût un outil pour amadouer les locaux en leur fournissant un accès facile à une ressource essentielle. Les techniques développées par les Romains il y a 2000 ans restent utilisées aujourd’hui dans le monde entier.

La merveilleuse construction qu’est le Pont du Gard peut être appréciée sous différents angles, grâce à des sentiers menant de chaque côté de la rivière et des points de vue d’en dessous. La structure à trois niveaux comprend un chemin sur la partie haute auquel les visiteurs peuvent accéder lors d’une visite guidée. Un musée moderne propose un aperçu de l'histoire et du fonctionnement de l'aqueduc, tandis qu'un court métrage mêle documentaire et fiction. Dans les mois les plus chauds, une plage sur la berge est un le lieu parfait pour une baignade avec l'aqueduc en toile de fond.

Le Pont du Gard : chef-d'œuvre vivant

Le Pont du Gard est la pièce maîtresse d'un aqueduc conçu pour fournir l'eau courante à la ville de Nemausus (Nîmes). Ses dimensions extraordinaires - 50 mètres de haut sur 490 mètres de large (à l'origine) - et son excellent état de conservation en font l'une des reliques les plus précieuses de l'Antiquité. Reconnu comme un chef-d'œuvre du génie créatif humain, il est inscrit au patrimoine mondial depuis 1985.

Visite guidée du 3ème niveau du pont de l'aqueduc romain. - © Aurelio Rodriguez
Visite guidée du 3ème niveau du pont de l'aqueduc romain. - © Aurelio Rodriguez

Avec plus d'un million de visiteurs par an, le Pont du Gard est le monument antique le plus visité de France. Pour préserver cette merveille architecturale, le site de près de 165 hectares a connu un développement majeur en 2000. Le projet a reconnecté cette structure étonnante à son environnement naturel, assuré sa protection à long terme et créé un centre d'accueil dédié au monument. Le Pont du Gard a reçu le label « Grand Site de France ».

Des activités culturelles riches et variées sont offertes autour du monument, vous pourriez vous familiariser avec la civilisation romaine, les techniques de construction, l'agriculture et les paysages méditerranéens. Ces séances sont disponibles avec un guide, seul ou en groupe.

Apprendre en temps réel

Au musée Pont du Gard, vous serez subjugués par la splendeur et l’ingéniosité de la civilisation romaine. Et pour les enfants (et ceux qui le sont restés), une visite au Ludo, avec un objectif éducatif, est l’occasion de remonter le temps et de se mettre dans la peau d’un érudit gallo-romain, d’un ingénieur essayant de contrôler l'eau ou d’un archéologue en herbe.

Côté culture, les enfants peuvent se faire archéologistes et explorer et découvrir le passé. - © Aurelio Rodriguez
Côté culture, les enfants peuvent se faire archéologistes et explorer et découvrir le passé. - © Aurelio Rodriguez

Après avoir visité les salles d’expositions, ne manquez pas de regarder le film documentaire « Un pont à travers les âges » diffusé sur un écran CinémaScope géant avec un son Dolby. Le film explore cette structure incroyable avec de superbes images aériennes.

Au-delà des murs

Au cœur de la garrigue où se trouve l'aqueduc, 15 hectares d'anciennes parcelles agraires ont été restaurés. « Mémoires de garrigue » est un sentier balisé de 1,4 km entouré de murs en pierres sèches et parcourant des hectares de vignes, d'oliviers, de champs de blé et de chênes. Il raconte l'histoire d'un paysage méditerranéen façonné par l'homme depuis plus de 2 000 ans.

Oliviers de l'exposition en plein-air « Mémoires de garrigue » open-air exhibition. - © Aurelio Rodriguez
Oliviers de l'exposition en plein-air « Mémoires de garrigue » open-air exhibition. - © Aurelio Rodriguez

Grâce à son histoire et sa nature, ses activités en plein air et en intérieur, ses baignades et ses expositions, le Pont du Gard est une destination unique en France. Tout au long de l'année, un programme complet d'événements culturels originaux donne vie à ce lieu et met en valeur son côté artistique. Parmi les événements majeurs sur le site du Pont du Gard figurent « Garrigue en Fête » pendant le week-end de Pâques, le spectacle de lumière « Les Fééries du Pont » en juin et l'exposition temporaire annuelle. Tout au long de l'été, les gens viennent profiter de son « Rendez-vous à la rivière » et de la magnifique illumination du monument à la tombée de la nuit.

Les « Fééries du Pont » sont un spectacle son et lumières et l'un des moments les plus attendus du programme annuel du Pont du Gard. - © Thierry Nava
Les « Fééries du Pont » sont un spectacle son et lumières et l'un des moments les plus attendus du programme annuel du Pont du Gard. - © Thierry Nava


Comment s’y rendre

Le Pont du Gard est idéalement situé au cœur du triangle d'Avignon, Marseille et Montpellier. Il faut 2 heures et 40 minutes de Paris (ou une heure de Lyon ou Marseille) par TGV pour rejoindre le site.

Voiture :
Depuis l'autoroute A9, prendre la sortie 23 à Remoulins en direction d'Uzès, puis suivre les indications pour les rives droite ou gauche. Nîmes se trouve à 27 km et Avignon à 21 km.

Train :
Les gares de Nîmes et Avignon sont desservies par le TGV. Le TGV Paris-Nîmes met 2 heures et 50 minutes.

Autobus :
Prendre la ligne A15, au départ d'Avignon ou d'Alès. Prendre la ligne B21 depuis Nîmes.

Avion :
Le Pont du Gard se situe à 30 minutes d'Avignon et de Nîmes, à 45 minutes de Montpellier et à 1 heure 25 de Marseille.

Quand visiter

Le site du Pont du Gard est ouvert au public tout au long de l'année. Au printemps, les paysages méditerranéens révèlent toute leur beauté. En été, il est possible de nager dans la rivière et profiter d'un éventail de divertissements en soirée. En automne, les vignes et la végétation prennent leurs plus belles couleurs. Et en hiver, on peut profiter de toute la magie de l'endroit en toute tranquillité.

Comment visiter

Trois formules offrent une expérience complète.

  • Le Pass Aqueduc (avec guide) vous permet de découvrir le chenal, au troisième niveau du pont, à 48 mètres de hauteur (30 minutes).
  • Pour une visite privée du Pont du Gard et de son musée, profitez du Pass Patrimoine et découvrez les secrets de la construction de l'aqueduc (1 heure et 30 minutes).
  • Avec le Pass Découverte, vous pourrez visiter ce lieu unique et profiter des espaces culturels (musée, cinéma, espace Ludo pour les enfants, sentiers naturels « Mémoires de Garrigue »).

Assurez-vous de consulter tout au long de l'année le festival et le calendrier artistique, y compris l'éclairage du pont, les expositions et les zones de découverte : le musée, le cinéma, l’espace enfants Ludo et le paysage environnant.

Visiter

Pont du Gard, France

Horaires

Le Site est accessible 7 jours sur 7, toute l'année.

  • de 9h00 à 17h00 en Janvier, Février, Mars, Novembre et Décembre
  • de 9h00 à 18h00 en Avril et Octobre
  • de 9h00 à 20h00 en Septembre
  • de 9h00 à 21h00 en mai et Juin
  • de 9h00 à 23h30 en juillet et Août

    Espaces muséographiques et boutiques :
    Ouverture à 9h00. Fermeture à :
  • à 17h30 en Janvier, Février, Mars, Novembre et Décembre
  • à 18h30 en Avril, Septembre et Octobre
  • à 19h00 en mai et Juin
  • à 19h30 en juillet et Août
Tarifs

Différentes formules de visite vous sont proposées :
Pass découverte (Pont du Gard, Musée, Ciné, Ludo, Mémoires de Garrigue, Exposition)

  • Tarif adulte : 8.50€/pers
  • Tarif réduit* : 6€/pers
  • Tarif enfant (6 à 17 ans) : 6€/pers
  • Gratuit -6 ans

    Pass Aqueduc : Pass découverte + visite guidée de la canalisation
  • Tarif adulte : 11.50€/pers
  • Tarif réduit* : 9€/pers
  • Tarif enfant (6 à 17 ans) : 6€/pers
  • Gratuit -6 ans

    Pass Patrimoine : Pass Aqueduc + visite guidée du Pont du Gard + du Musée
  • Tarif adulte : 15.50€/pers
  • Tarif réduit* : 13€/pers
  • Tarif enfant (6 à 17 ans) : 6€/pers
  • Gratuit -6 ans

    Tarif soirée pour la mise en lumière (uniquement en juin, juillet, août, septembre) :
  • Tarif adulte : 3€
  • Tarif réduit* : 2€
  • Gratuit -17 ans

Pass Pont du Gard : Une carte d'abonnement annuelle au site

  • Tarif adulte : 15€
  • Tarif réduit* : 6€
  • Gratuit -6 ans