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La vue sur ville de Bacharach depuis les vignobles se prête parfaitement à une séance photo et est un excellent exemple du « romantisme rhénan ».
© Herbert Piel / Piel Media, Rheintouristik Tal der Loreley

Vallée du Haut-Rhin moyen, Allemagne

Rhineland-Palatinate, Allemagne
Au Moyen-Âge, le Rhin moyen était le cœur du Saint-Empire romain. En tant que tel, la région a attiré le talent artistique, l'ingéniosité et l'artisanat. À l’époque, il s’agissait de la plus importante région d’Europe, voire du monde. Un séjour dans ce paysage magnifique, où une culture subtile se mêle à des panoramas magiques, suffit pour ressentir l'amour et le romantisme qui suinte de chaque pore de cette terre d’histoire millénaire.

Imprégné de l'esprit du romantisme allemand, le Rhin a inspiré des contes de fées, des fables, des poèmes et des tableaux. Ses ondines mythiques et leur or magique ont servi de muses pour le cycle d'opéras de Richard Wagner « L’anneau de Nibelung ». Le voyage symbolique de Mayence à Coblence est très populaire auprès des voyageurs depuis le XIXe siècle. Le tronçon qui part de Bingen, à l'ouest de Mayence, traverse une gorge abrupte et étroite, et abrite plus de châteaux que n'importe quelle autre rivière du monde. En contrebas de ces forteresses se trouvent des villages de maisons à colombages, comme celui de Bacharach, qui doit son existence au Riesling, un cépage cultivé à flanc de coteau.

La raison de toute cette énergie créative concentrée en un seul endroit est simple. Le Rhin a été une importante voie de transport entre le nord et le sud de l'Europe pendant des milliers d'années. Cela a conduit à un échange de culture et à un flux commercial qui a contribué à l’édification de petites villes et de forteresses impressionnantes le long du fleuve. Il n'est pas surprenant que cette beauté naturelle et cette architecture historique aient inspiré des artistes, des écrivains et des musiciens au cours des deux derniers siècles.

Au début du XIXe siècle, une nouvelle génération d'artistes, du début de l’ère romantique, s’est épris de la beauté du paysage culturel sauvage du Rhin. Le fleuve commença à apparaître dans la littérature allemande. En 20 ans, des artistes romantiques anglais comme JMW Turner et des écrivains comme Lord Byron ont donné un nouveau souffle et une renommée internationale à la vallée du Rhin.

Promenade en vélo devant le monastère de Bornhofen et les châteaux de Liebenstein et de Sterrenberg, surnommés les 'frères ennemis' - © Dominik Ketz / Romantischer Rhein Tourismus GmbH
Promenade en vélo devant le monastère de Bornhofen et les châteaux de Liebenstein et de Sterrenberg, surnommés les 'frères ennemis' - © Dominik Ketz / Romantischer Rhein Tourismus GmbH

La vallée du Haut-Rhin moyen s'étend sur 67 kilomètres, le long d'une partie sinueuse de la rivière. Au départ de Bingen, les visiteurs peuvent voyager en bateau, en voiture, à vélo ou à pied, et profiter des vues panoramiques en cours de route. De nombreux châteaux perchés au sommet des collines sont ouverts au public. Les hameaux sur les berges sont autant d’occasions de faire une pause et d'explorer. À proximité de la ville de Sankt Goarshausen, le rocher distinctif de Lorelei, visible depuis l’eau, est un symbole du romantisme rhénan. Au bout de la vallée, les voyageurs arrivent dans la charmante ville de Coblence, où un téléphérique permet de traverser le fleuve jusqu'à la forteresse d'Ehrenbreitstein.

Beauté Éternelle

La vallée de Lorelei, la partie du Rhin entre Coblence et Rüdesheim/Bingen, fait partie des tronçons fluviaux les plus romantiques d'Europe. Bien qu’elle fasse moins de 70 kilomètres de long, cette région est riche de culture et d'histoire. L'UNESCO a classé la région au Patrimoine Mondial en 2002 pour sa culture variée et sa beauté indéniable. La région offre une romantique escapade à travers ses villes pittoresques, ses châteaux, ses palais, ses ruines et ses trésors artistiques et culturels.

Le romantique château de Rheinstein surplombe le Rhin. L'UNESCO a déclaré la région comme site du patrimoine mondial en 2002 pour sa culture variée et sa beauté indéniable. – © Kanuman / Shutterstock
Le romantique château de Rheinstein surplombe le Rhin. L'UNESCO a déclaré la région comme site du patrimoine mondial en 2002 pour sa culture variée et sa beauté indéniable. – © Kanuman / Shutterstock

De nombreux opéras, poèmes et chansons ont été composés en hommage au fleuve. La splendeur de la région a été couchée sur toile par des peintres paysagistes comme William Turner, le célèbre artiste anglais, aux XVIIe et XVIIIe siècles. De nos jours, cette toile n’attend que d’être revisitée par de nouveaux invités.

Le romantisme est étroitement lié aux ruines des châteaux anciens. Leur passé violent semble désormais loin derrière. Aujourd'hui, de nombreuses anciennes forteresses ont trouvé un nouveau souffle en devenant des hôtels où vous pouvez passer la nuit dans un cadre pittoresque. Il existe près de 40 de ces structures entre la Mäuseturm (Tour aux Souris) près de Bingen et Coblence. Parmi elles, l'impressionnant château de Marksburg qui surplombe Braubach n'a jamais été détruit. C'est aujourd’hui le siège de l'Association des Châteaux Allemands et constitue un excellent exemple de la vie médiévale.

Le château de Marksburg, le seul château au sommet d’une colline sur le Rhin moyen, domine la vallée du Rhin et n'a jamais été détruit. Marksburg est également le siège de l'Association des Châteaux Allemands et abrite la plus grande bibliothèque sur les châteaux en Europe. – © Ruth Vogel / Rhein-Touristik Tal der Loreley
Le château de Marksburg, le seul château au sommet d’une colline sur le Rhin moyen, domine la vallée du Rhin et n'a jamais été détruit. Marksburg est également le siège de l'Association des Châteaux Allemands et abrite la plus grande bibliothèque sur les châteaux en Europe. – © Ruth Vogel / Rhein-Touristik Tal der Loreley

Vins du Rhin : Douceurs Festives

Les vins Riesling raffinés sont appréciés dans le monde entier. La meilleure façon de savourer ce vin médaillé est de visiter les bars à vins et les restaurants, de rencontrer les producteurs et d'en apprendre davantage sur ses secrets de fabrication par ceux qui le cultive.

Dans cette région où les vins dorés scintillent, les gens trinquent en l’honneur de l’amour et de la vie. Les fêtes, les festivals et les foires qui rendent hommage au Riesling sont nombreux et incluent le Rhein in Flammen : le « Rhin en Flammes », festival qui a lieu tous les étés. Prenez part à ces célébrations et soyez ébloui par les lumières étincelantes et scintillantes des feux de Bengale et du plus long convoi de bateaux d'Europe (80 navires) dont les feux d'artifice transforment la rivière en un paysage de conte de fées.

Les vins Riesling raffinés sont tenus en haute estime dans le monde entier. En photo : vignobles à Kaub am Rhein. – © Dominique Ketz / Romantischer Rhein Tourismus GmbH
Les vins Riesling raffinés sont tenus en haute estime dans le monde entier. En photo : vignobles à Kaub am Rhein. – © Dominique Ketz / Romantischer Rhein Tourismus GmbH


Comment s’y Rendre

Si vous voyagez en avion, les aéroports suivants sont proches de la vallée du Rhin : Cologne/Bonn ; Francfort-sur-le-Main ; et Francfort-Hahn.

Si vous arrivez en voiture, prenez l'une des autoroutes nationales suivantes : A61 Köln-Ludwigshafen ; A3 Köln-Francfort ; A48 Luxembourg/Trier-Montabaur ; B42 Bonn-Wiesbaden ; B9 Mainz-Köln.

Les visiteurs voyageant en train arriveront dans la gare du train à grande vitesse ICE (Cologne-Francfort) ; gares sur la rive gauche et droite.

Quand Visiter

La vallée du Rhin est magnifique et parfaite pour des vacances la majeure partie de l’année. Allez-y au printemps pour faire de la randonnée et du vélo, l'été pour découvrir le fleuve et les châteaux et pour assister au festival du « Rhin en Flammes », l'automne pour ses couleurs et son romantisme et pour être parmi les premiers à goûter aux nouveaux Rieslings.

Comment Visiter

Pour découvrir la vallée du Haut-Rhin moyen, vous pouvez voyager en bateau, en voiture, en train, en vélo ou à pied avec des vues panoramiques imprenables en cours de route. Les promenades peuvent s’effectuer des deux côtés du Rhin, reliés par six ferries.