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Découvrez le patrimoine et le charme de ce village de potiers.
© Christine Refalo

Saint Quentin la Poterie, haut-lieu de la céramique

Suivez la rivière depuis l'aqueduc du Pont-du-Gard jusqu'à la vieille ville d'Uzès où vous trouverez la source qui approvisionne la ville de Nîmes en eau. Ne passez pas à côté du charmant village de Saint-Quentin-la-Poterie à 5 km.

Alors que vous cherchez des preuves de l'occupation romaine, pourquoi ne pas vous promener dans les vignobles du nord du village ou visiter la vieille carrière de meules ? Cependant, comme son nom l'indique, le village est surtout célèbre pour sa poterie, et ce depuis l'Antiquité.

Argile de haute qualité et production florissante

Depuis le Moyen Âge, la présence d'argile de haute qualité dans le sol a soutenu le développement de la production de céramique du village. Les papes d'Avignon ont commandé à des artisans de Saint-Quentin une partie des carreaux pour leur palais.
La production de céramiques à but utilitaire a continué de croître au fil des siècles pour atteindre son apogée aux XVIIIe et XIXe siècles. La poterie de Saint-Quentin est désormais exportée dans tout le sud de la France.

Un musée consacré à la poterie méditerranéenne

Le musée méditerranéen de la poterie, situé dans le centre du village, présente des exemples précieux de ces céramiques produites localement. Saint-Quentin-la-Poterie a produit une quantité importante de poteries, de tuyaux en terre cuite, de briques et de carreaux. Le musée révèle le passé artisanal du village et invite les visiteurs à découvrir comment ces céramiques, utilisées dans notre vie de tous les jours, sont utilisées dans toute la région méditerranéenne.

La renaissance d'une forme d'art hautement valorisée

L'industrie de la céramique, disparue au milieu du XXe siècle, a été relancée à Saint-Quentin dans les années 1980 grâce au soutien du conseil local. Aujourd'hui, le village dispose d'un large éventail de stands de poterie et d'ateliers (une trentaine d'artisans), offrant une riche variété de styles et de techniques (porcelaine, faïence émaillée et grès, sculptures et récipients de cuisson). Le musée et Terra Viva, une galerie de céramiques contemporaines, proposent tous deux des expositions temporaires renouvelées chaque année. Le point culminant chaque année est un festival de la céramique contemporaine - Terralha - qui se tient chaque été, autour du 14 juillet, et lors duquel une sélection de céramistes européens sont invités à présenter leurs dernières créations.

Grâce à cette dynamique activité de poterie, le village s'est vu décerner le label « Ville et Métiers d'Art ».

Pour plus d'informations sur le festival Terralha, cliquez ici.

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Saint Quentin la Poterie, haut-lieu de la céramique