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Les meilleurs colles (troupes qui forment des châteaux humains) se rassemblent à Tarraco Arena Plaça pour les performances les plus longues, les plus disputées et les plus palpitantes qui soient.
© David Oliete

Tarragone et l'Ensemble Archéologique de Tarraco, Espagne

Tarragone, Espagne
Appelez cela comme vous voulez, la clé du succès de Rome ou une vitrine de l'ingénierie historique, Tarraco est une réalisation architecturale monumentale. Il s’agissait de la plus ancienne colonie romaine de la péninsule ibérique, établie au IIIe siècle av. J.-C. Une visite de ce site, situé dans la ville portuaire de Tarragone à une heure au sud de Barcelone, changera votre vision du monde antique.

Au fur et à mesure de l’extension de l’emprise romaine en Europe, l'Empire a développé de nouvelles techniques d’aménagement urbain toujours utilisées aujourd'hui. Dans l’antiquité, les architectes de Tarraco ont fait un pas de géant dans la modernité quand ils ont commencé à utiliser le paysage naturel de la région à leur avantage et à le modifier lorsque cela s’avérait nécessaire. Cela a donné une série de terrasses artificielles avec les bâtiments officiels au sommet et les zones résidentielles s'étendant jusqu’à la mer et au port.

L’aménagement résidentiel de Tarraco n'était pas sa seule force. Le site antique était une parfaite illustration de planification globale, à la fois urbaine et militaire. Le système de murs défensifs autour de la ville antique est l'un des premiers exemples d'ingénierie romaine. Et du fait de sa sophistication, ce modèle a été copié par d'autres capitales provinciales de l'empire. Les visiteurs remarqueront la qualité des matériaux, le marbre utilisé pour les bâtiments publics et la richesse de l'architecture et des sculptures.

Au IIe siècle avant J-C, un grand mur fut construit autour de Tarraco, délimitant les limites de la ville. De nos jours, il reste environ 1100 des 3500 mètres d'origine, en bordure de la vieille ville. - © Rafael López-Monné
Au IIe siècle avant J-C, un grand mur fut construit autour de Tarraco, délimitant les limites de la ville. De nos jours, il reste environ 1100 des 3500 mètres d'origine, en bordure de la vieille ville. - © Rafael López-Monné

Des sites antiques et des reliques jalonnent la ville, certains sont indépendants alors que d'autres sont incorporés dans un développement plus moderne. De l'arc de triomphe à l'aqueduc en passant par les murs de la ville, on remarque aisément l'influence de Rome et l'effet de la richesse et du prestige de la ville. Les voyageurs et les historiens seront au paradis du fait des nombreuses attractions de la ville, dont la pièce maîtresse est l'Amphithéâtre en bord de mer, construit au IIe siècle ap J.-C et qui pouvait accueillir jusqu'à 15 000 personnes. Ne manquez pas de visiter le Cirque romain, le Praetorium, la Cathédrale ou encore le "Balcon de la Méditerrannée" qui selon les coutumes locales apporterait chance à quiconque touche la rambarde.

L'Héritage de la Côte d'Or

Tarragone, capitale de la province du même nom, est située le long de la Costa Daurada (Côte d'Or) dans le nord-est de l'Espagne. Cette région a été reconnue trois fois par l'UNESCO. La première fois, en 2000, la ville a été reconnue comme Site du Patrimoine Mondial pour son héritage archéologique romain, dont des sites historiques exceptionnels tels que les murs de la ville, le cirque et l'amphithéâtre. Les deux autres fois où Tarragone a été reconnue par l'UNESCO, ce fut pour des distinctions liées à sa culture plus récente : les castells (tours humaines) en 2010, et le régime méditerranéen en 2013.

Le cirque était utilisé pour les courses de chevaux et de chars. Ici, les visiteurs visitent la voûte pendant le Tarraco Viva, le festival culturel  célébrant l'ère romaine le plus important d’Europe, qui a lieu chaque année en mai. - © Rafael López-Monné / Tarragona Turisme
Le cirque était utilisé pour les courses de chevaux et de chars. Ici, les visiteurs visitent la voûte pendant le Tarraco Viva, le festival culturel célébrant l'ère romaine le plus important d’Europe, qui a lieu chaque année en mai. - © Rafael López-Monné / Tarragona Turisme

Prouesses Culturelles et Humaines

Quiconque a déjà vu des images de la région a déjà vu les castells, des tours humaines formées par des groupes de personnes de tous âges qui peuvent atteindre une hauteur équivalente à dix personnes. À Tarragone, les castells sont au cœur de tous les grands festivals de la ville et sont suivis de près par toute la communauté. Les équipes s’entraînent sur les places presque tous les jours pour le plus grand plaisir des touristes et des locaux. Tous les deux ans, la ville organise la plus grande compétition de castells du monde.

A Tarragone, les castells, ou châteaux humains, sont une tradition profondément ancrée et ont été inclus parmi les traditions inscrites sur la liste du Patrimoine Culturel Immatériel de l'UNESCO. La compétition de castells se tient en octobre chaque année se terminant par un chiffre pair. - © David Oliete
A Tarragone, les castells, ou châteaux humains, sont une tradition profondément ancrée et ont été inclus parmi les traditions inscrites sur la liste du Patrimoine Culturel Immatériel de l'UNESCO. La compétition de castells se tient en octobre chaque année se terminant par un chiffre pair. - © David Oliete

Une fois que ces édifices humains ont été démantelés, la gastronomie prend le relais pour divertir les gens. Les Romains surnommaient Tarragone la ville du printemps éternel. Ses hivers doux et secs en font une région cultivable toute l'année. Goûtez à la cuisine méditerranéenne, avec des ingrédients traditionnels comme la sauce romesco et, surtout, les plats à base de riz et de fruits de mer frais. Ces expériences culinaires s’accompagnent de spécialités liquides locales, à savoir l'huile d'olive et le vin.

Attitude Méditerranéenne Omniprésente

Le climat méditerranéen et le caractère de ses citoyens flottent dans les rues de cette ville rythmée par un calendrier chargé d'événements, d'activités et de festivals, notamment Tarraco Viva (festival romain de Tarragone) ; Santa Tecla (le festival du feu) ; Sant Magí (le festival de l'eau) ; le Festival Dixieland ; le Festival Minipop adapté aux familles ; le salon du vin de l’AO Tarragone ; et le concours international de feux d'artifice.

En été, l'héritage romain de Tarragone prend vie à travers une série de reconstitutions historiques qui montrent comment les habitants de Tarraco vivaient autrefois. Vous pouvez également revivre des combats de gladiateurs dans l'amphithéâtre améliorés par la technologie moderne et garantissant une expérience unique et passionnante.

Les visiteurs de Tarragona font l'expérience du passé romain de la ville avec des reconstitutions historiques. Revivez les combats de gladiateurs dans l'amphithéâtre grâce à l'utilisation de technologies modernes. - © Rafael López-Monné / Tarragona Turisme
Les visiteurs de Tarragona font l'expérience du passé romain de la ville avec des reconstitutions historiques. Revivez les combats de gladiateurs dans l'amphithéâtre grâce à l'utilisation de technologies modernes. - © Rafael López-Monné / Tarragona Turisme

Un Trésor pour Chaque Voyageur

Au-delà des expériences terrestres, la côte de Tarragone offre aux visiteurs 15 kilomètres de plages et d’écosystèmes à la beauté naturelle quasiment inchangée. Les magnifiques plages de sable blanc plongent en pente douce dans l'eau, ce qui les rend très sûres pour des vacances en famille.

Un autre attrait majeur pour les visiteurs de Tarragone est le littoral de la ville parsemé de plages et de criques aux eaux cristallines sur 15 kilomètres de long. Sur la photo, Jovera Cove avec son château roman et gothique. - © Rafael López-Monné
Un autre attrait majeur pour les visiteurs de Tarragone est le littoral de la ville parsemé de plages et de criques aux eaux cristallines sur 15 kilomètres de long. Sur la photo, Jovera Cove avec son château roman et gothique. - © Rafael López-Monné

Ce ne sont pas les options d'hébergement familial de haute qualité qui manquent. La ville dispose d'une large gamme d'hôtels pour tous les goûts et toutes les bourses, ainsi que de terrains de camping en bord de mer, dont certains font partie des meilleurs d’Europe pour leur qualité exceptionnelle.


Comment s’y rendre

Située dans le nord-est de la péninsule ibérique, Tarragone est la capitale la plus au sud de la Catalogne. Si vous arrivez en avion, la région est desservie par deux aéroports. Reus à 7 kilomètres et Barcelone à 82 kilomètres. En train, la ville dispose également de liaisons ferroviaires directes vers les principales capitales espagnoles et européennes.

La ville abrite l'un des ports commerciaux et de plaisance les plus fréquentés de la Méditerranée et constitue une escale pour les navires de croisière. Sur la jetée de Moll de Costa, vous trouverez Port Tarraco, une marina pour les navires de plaisance.

Si vous arrivez en voiture, Tarragona est à la jonction de deux grandes autoroutes espagnoles : l'autoroute de la Méditerranée, qui relie Alicante à la France et au reste de l'Europe ; et l'autoroute du Nord qui relie Tarragone au pays basque.

Quand visiter ?

Vous pouvez visiter Tarragona toute l’année – elle offre une température moyenne de 18° C (25°C en été, 12° C en hiver) et de longues plages immaculées de sable fin et doré.

"Le climat mélange et confond de manière unique toutes les saisons, et l'année entière ressemble à un printemps constant." Lucius Annaeus Florus, orateur et poète (2ème siècle après J-C.)

Comment visiter

Vous pouvez visiter le site archéologique romain de Tarraco à pied, sur roues ou par la mer pour découvrir l'architecture médiévale, civile et religieuse de la ville et son héritage moderniste catalan.

Assurez-vous de profiter des visites guidées pour découvrir des faits fascinants et des anecdotes sur différents lieux et périodes de l'histoire de Tarragone. Le train touristique offre une visite panoramique de la ville aux visiteurs.

Découvrez Tarragone sur votre appareil mobile avec l'application Imageen et l'application Accessible Tarragona.

Vous pouvez également profiter de magnifiques plages offrant tous les services essentiels, ainsi qu'une multitude de loisirs notamment des festivals, des tours humaines, du théâtre et des sports nautiques. Et Tarragone est évidemment la ville idéale pour faire un peu de shopping.