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Surrounded by forests and green hills, Vilnius is always full of romance and mystery.
© www.vilnius-tourism.lt

Centre Historique de Vilnius, Lituanie

Vilnius, Lituanie
En tant que centre politique du Grand Duché de Lituanie, Vilnius a profondément influencé la culture et l'architecture de l'Europe de l'Est entre le XIIIe et la fin du XVIIIe siècle. Le centre historique de cette capitale mêle des édifices gothiques, Renaissance, classiques et baroques. Elle a également abrité l'une des plus grandes romances de l'histoire balte.

Au sommet de sa gloire au XVe siècle, le Grand-Duché de Lituanie était le plus grand pays d'Europe. Sa capitale Vilnius est devenue une ville splendide et harmonieuse. L'architecture du centre historique a marqué profondément la ville lorsque celle-ci a prospéré de manière paisible à la fin du XVIIe et au XVIIIe siècle.

Vilnius est un excellent exemple d'une ville européenne qui s’est développée en s’imprégnant des influences de multiples cultures, religions et langues, qui se ressentent toujours de nos jours. Elle a ensuite à son tour influencé le développement culturel et architectural d'une grande partie de l'Europe de l'Est.

Les espaces verts à proximité du palais présidentiel, où l'architecture et la nature cohabitent, invitent à la détente. - © www.vilnius-tourism.lt
Les espaces verts à proximité du palais présidentiel, où l'architecture et la nature cohabitent, invitent à la détente. - © www.vilnius-tourism.lt

Pour les visiteurs comme pour les locaux, l'un des faits historiques les plus intéressants ici et dans tout le Commonwealth polono-lituanien est l'histoire d'amour royale entre Žygimantas Augustas, roi de Pologne et grand-duc de Lituanie, et Barbora Radvilaitė.

Žygimantas Augustas est tombé profondément amoureux de Barbora Radvilaitė malgré la désapprobation de ses parents, du parlement et de la cour royale, qui résidaient à Cracovie et à Vilnius. La légende raconte que Žygimantas Augustas a construit un tunnel secret sous la ville entre son palais et la maison de Barbora afin de la voir en secret. En 1547, ils se marièrent, mais Barbora ne fut officiellement couronnée reine de Pologne dans la cathédrale de Wawel qu’en 1550. Son règne ne dura que cinq mois, et elle mourut dans des conditions douteuses, prétendument empoisonnée par la reine mère. Conformément à son vœu, son corps fut ramené à Vilnius, et l’histoire raconte que le roi fut si accablé de chagrin qu'il suivit à pied pendant une bonne partie du voyage.

Barbora est toujours considérée comme un symbole de la beauté féminine en Lituanie et son histoire d'amour a inspiré de nombreuses peintures, œuvres littéraires et films. La légende de cette histoire d’amour semble aviver un feu dans le cœur des visiteurs qui tombent amoureux de cette ville fascinante.

La ville historique de Vilnius est l'une des plus belles d'Europe. - © www.vilnius-tourism.lt
La ville historique de Vilnius est l'une des plus belles d'Europe. - © www.vilnius-tourism.lt

La vieille ville de Vilnius suit encore l’ancien schéma médiéval où il est aisé de se promener à travers l'époustouflante collection d'édifices gothiques, renaissances, baroques et classiques. Sur une colline près de la rivière, par exemple, vous pourrez visiter la tour Gediminas, appartenant au premier château construit ici au XVe siècle. Les bâtiments du palais royal et la cathédrale, où la Grande Duchesse Barbora Radvilaitė a été enterrée, sont situés en contrebas. Si vous souhaitez si une visite plus insolite de Vilnius, parcourez l'auto-proclamée République d'Užupis - ville des bohemians et quartier artistique. Pendant la saison estivale, festivals, musique, art et théâtre envahissent les rues, les théâtres et les galeries de Vilnius.

Pièce Maîtresse de l'Europe

Vilnius se trouve au cœur même du continent, à 26 kilomètres de son centre géographique. Avec une population d'un peu plus d'un demi-million d’habitants, elle est chaleureuse, conviviale et à échelle humaine. Sa vieille ville est l'une des mieux conservées d'Europe du Nord et a été inscrite sur la liste du Patrimoine Mondial en 1994 et est l’exemple parfait d'une ville médiévale d'Europe centrale qui a évolué sur une période de cinq siècles. Grâce à sa centralité, la région a eu une grande influence sur le développement architectural et culturel d’une grande partie de l'Europe centrale et de l’Est pendant plusieurs siècles.
Vilnius est ce qu’il reste d’un empire perdu, le Grand Duché de Lituanie, le principal concurrent de Moscou aux XIVe et XVe siècles en Europe de l'Est. C'est aussi la capitale du dernier état panthéiste d’Europe, et par conséquent le dernier à avoir adopté le christianisme. Vilnius est ensuite devenue la seule ville a intégrer les deux traditions de la civilisation européenne : grecque ou byzantine et latine.

Un Air Confiant

La ville est fière de son histoire et de sa vie économique et culturelle florissante. La première utilisation connue du nom Lituanie provient d’un texte latin datant de 1009 et la Lituanie a été établie en tant qu'État en 1253. Vilnius, en tant que capitale, a commencé à prospérer en 1323, lorsque le Grand Duc Gediminas a écrit des lettres à des artisans et commerçants étrangers les invitant à s'y installer. Cette ville de libre-échange offrait des avantages fiscaux et une vie paisible, quelle que soit l'appartenance ethnique ou religieuse de chacun. À la fin du XIVe siècle, les frontières de la Lituanie s'étendaient de la mer Baltique à la mer Noire et Vilnius était une ville prospère célèbre pour son architecture, son commerce, son excellence académique et son multiculturalisme.

La tour Gediminas est le symbole de la ville de Vilnius. - © Laimonas Čiunys / www.vilnius-tourism.lt
La tour Gediminas est le symbole de la ville de Vilnius. - © Laimonas Čiunys / www.vilnius-tourism.lt

La capitale a continué à se développer et à prospérer tout au long des XVe et XVIe siècles, période à laquelle elle a attiré de grands architectes, artistes et penseurs. La ville devint une capitale européenne de la Renaissance, rivalisant avec Florence ou Milan. Au XVIe siècle, des acteurs italiens et anglais venaient à Vilnius en tournée. C'est le roi Vladislav Vasa qui établit un théâtre permanent avec des compagnies d'opéra, de ballet et de comédie, et qui invita des artistes de Venise, Rome et Paris. En 1636, le premier opéra italien, l'enlèvement d'Hélène, y fut joué.

Symboliquement, l'itinéraire postal Vilnius-Cracovie-Vienne-Venise a débuté en 1562 et a consolidé les liens entre la Lituanie et l'Europe occidentale. Du point de vue de l'enseignement supérieur, l'université de Vilnius est l'une des plus anciennes d'Europe de l'Est et est l'institution la plus à l’est du réseau d’universités occidentales.

Un Rêve d'Architecte

Vilnius est souvent décrite comme une ville baroque, mais elle regorge de différents styles architecturaux. Bien qu’il y ait de nombreux sites à visiter, il est important de visiter chacun d’eux en tenant compte des autres. La ville est célèbre pour ses splendides églises pluriconfessionnelles qui témoignent d'une histoire riche et variée. La ligne d’horizon de la vieille ville est une succession de croix étincelantes, de flèches et de dômes, qui lui donne un air rassurant, calme et cohérent.

L'architecture de Vilnius inspire le respect aussi bien des résidents que des visiteurs du monde entier. - © Valerijus Kirilovas / www.vilnius-tourism.lt
L'architecture de Vilnius inspire le respect aussi bien des résidents que des visiteurs du monde entier. - © Valerijus Kirilovas / www.vilnius-tourism.lt

La capitale a également beaucoup d'autres facettes. Sa vieille ville labyrinthique, son quartier d'affaires raffiné, son centre élégant, ses nombreuses places et parcs ouverts et sa banlieue historique se fondent en un ensemble harmonieux. Le charme de la ville réside dans son sens de l'unité. Les visiteurs se rendent compte presque instantanément que Vilnius est un lieu extrêmement ouvert, public et divertissant. Il est impossible de visiter Vilnius sans ressentir son esprit, sa beauté, son mystère et sa magie.


Comment s’y rendre

La capitale et plus grande ville de Lituanie est située dans le Sud-Est du pays. Elle est accessible en voiture, en bus, en train ou en avion. Les gares routière et ferroviaire de la ville sont situées à quelques minutes de la vieille ville.

L'aéroport international de Vilnius se trouve à 7 kilomètres au Sud du centre-ville. Il est accessible en transport en commun et en taxi, et se trouve à 5 kilomètres des gares routière et ferroviaire.

Quand visiter ?

Vilnius est agréable à visiter toute l'année. Les parcs, les places et les rues se parent de leurs plus belles couleurs au printemps et en été, quand les festivals de musique, d’art et de théâtre envahissent les rues, les salles de spectacles et les galeries.

La plupart des musées sont fermés le lundi. Les visiteurs peuvent en profiter pour se joindre à une visite guidée de la ville ou louer un vélo pour parcourir les rues de la vieille ville.

Comment visiter

Des visites guidées en bus, à pied et en bateau permettent aux touristes de découvrir la vieille ville et le centre de Vilnius de manière rapide et pratique. Les personnes souhaitant visiter la ville sans rejoindre un groupe peuvent louer un vélo, un guide audio ou un Segway.