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Dürnstein, La Wachau
© photography.pfeffel.at

Paysage culturel de la Wachau, Autriche

Vallée de la Wachau, Autriche
Située entre Melk et Krems, la Wachau est une ramification de la vallée du Danube, offrant un paysage médiéval remarquablement bien préservé qui s'est naturellement développé au cours du temps. L'architecture des villes et villages environnants illustre l'évolution de la région et de sa société à travers les siècles. La Wachau est à l'origine de nombreuses légendes et ses châteaux regorgent d'histoires d'amour et de peines de coeur, dont la plupart datent de l'époque médiévale.

La beauté des terres agricoles de la Wachau, qui encadrent les berges du Danube, est indéniable. Mais pour les visiteurs, l'attirance va au-delà d’un premier regard superficiel. Cette région a été travaillée par l’homme pendant des milliers d'années et dévoile des adaptations rendues nécessaires par le climat et le marché. On y découvre un paysage médiéval parfaitement préservé - architecture incluse dans les villes et les villages - qui a évolué avec le temps à un rythme propre à l’homme.

Certains des murs en pierre sèche des terrasses de vignes ont été conservés en état depuis plus de 1000 ans. - © Michael Schimek
Certains des murs en pierre sèche des terrasses de vignes ont été conservés en état depuis plus de 1000 ans. - © Michael Schimek

Ce magnifique tronçon du Danube est la source de légendes romantiques depuis des siècles. Chaque lieu raconte des histoires d'amour et de peines, dont beaucoup datent du Moyen Age. Une de ces histoires raconte comment le roi Richard Cœur de Lion d'Angleterre a été emprisonné dans un des châteaux. Son fidèle ménestrel a erré à travers l’Europe à sa recherche sans cesser de chanter la même chanson et a réussi à retrouver son souverain quand Richard lui a répondu en chantant de sa prison.

La tradition est transmise de génération en génération à Wachau, où chaque lieu abrite des histoires d'amour et de peines. - © Steve Haider / Donau NÖ
La tradition est transmise de génération en génération à Wachau, où chaque lieu abrite des histoires d'amour et de peines. - © Steve Haider / Donau NÖ

L'une des meilleures façons de découvrir le paysage de la Wachau est de suivre la route du Danube qui serpente à travers la campagne. Les vignobles s’étendent des bords de la rivière et débordent sur les collines tandis que les villes et villages parsèment le paysage. Vous pourrez participer à l’une des visites guidées de l'abbaye bénédictine de la ville de Melk, une perle de l’architecture baroque. Tout au long du fleuve, de nombreux châteaux et vignobles offrent des endroits pour s'arrêter et explorer les trésors culturels et naturels de la région.

La Wachau est riche de joyaux cachés, comme la crypte romane de la chapelle du château d'Oberranna. - © Konstantin Gona
La Wachau est riche de joyaux cachés, comme la crypte romane de la chapelle du château d'Oberranna. - © Konstantin Gona

La culture et le paysage vivent en harmonie

La Wachau est considérée comme l'une des vallées fluviales les plus enchanteresses d'Europe. Ses trésors donnent aux voyageurs un regard sur les coulisses du passé et une vision sur l'avenir. Cette vision a influencé la culture européenne tout au long des derniers millénaires. Pour cette raison, le paysage culturel de la Wachau a été élevé au statut de patrimoine mondial de l'UNESCO en 2000.

Le solstice d'été est l’un des festivals les plus traditionnels et contemporains. - © extremfotos.com / Donau NÖ
Le solstice d'été est l’un des festivals les plus traditionnels et contemporains. - © extremfotos.com / Donau NÖ

Visiter la Wachau offre un aperçu de l'histoire complexe de la région. L'harmonie entre le passé et le présent se reflète dans la préservation et innovation qui évoluent en symbiose - un mélange harmonieux d'institutions culturelles, de producteurs de vins et de fruits de renommée mondiale, de nature préservée, de tourisme authentique, d'architecture étonnante et, surtout, de locaux accueillants.


Comment s’y rendre

Prendre le train de l'aéroport de Vienne ou de la gare principale de Vienne jusqu'à St. Pölten et changer pour un train régional jusqu'à Krems ou Melk.

À l'intérieur de la vallée, les lignes de bus WL1 et WL2 vous amènent à la plupart des villages et sites touristiques.

Trois ferrys traversent le Danube à Dürnstein, Weißenkirchen et Spitz.

Quand visiter ?

L'un des meilleurs moments pour visiter la Wachau est vers la fin du mois de mars, lorsque les abricotiers sont en fleur - la saison principale s'étend ensuite jusqu'à fin d'octobre. Le paysage est particulièrement beau à la fin de l'automne, lorsque les vignes et les forêts s’illuminent de couleurs automnales. La Wachau est également une destination ouverte toute l'année en raison des festivals artistiques et des marchés de l'Avent dans lesquels vous pourrez flâner jusqu'à l'hiver.

Comment visiter

Pour une expérience vraiment inoubliable, explorez toute la vallée lors d’une excursion en bateau sur le Danube ou empruntez le chemin de fer la Wachau. La Wachau se trouve sur la Route 6 Eurovelo et dispose de pistes cyclables séparées sur chaque rive du Danube. (Le système de location de vélos public « nextbike » est à votre disposition presque partout.)

Le Sentier du patrimoine mondial vous encourage également à utiliser vos jambes et randonner jusqu’au points de vue secrets et locaux. Les itinéraires de randonnées sont bien reliés aux systèmes de bus publics qui vous déposeront au départ des chemins.