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De 1973 jusqu'à sa fermeture en 1993, la cokerie de Zollverein était la plus grande d'Europe. De nos jours, l'installation « Monochromatic Red and Blue », de Jonathan Speirs et Mark Major, transforme les installations de cokéfaction en une œuvre d'art qui s’illumine tous les soirs.
© Frank Vinken / Zollverein Foundation

Complexe Industriel de la Mine de Charbon de Zollverein, Allemagne

Essen, Allemagne
Zollverein était l'un des plus grands complexes industriels d'Europe et un exemple majeur du développement d'une industrie lourde aux XIXe et XXe siècles. A son apogée, 8 000 ouvriers travaillaient nuit et jour dans les mines et les bâtiments environnants. Du charbon y a été extrait et transformé pendant près de 135 ans, jusqu'à sa fermeture en 1986. Aujourd'hui célébrée comme un triomphe de l'architecture moderne et industrielle, la mine est devenue un centre artistique et culturel.

Zollverein était l'une des plus grandes mines de charbon du monde de la fin du XIXe siècle au début du XXe siècle. Après la Première Guerre mondiale, le complexe a été entièrement rénové pour augmenter la production afin de contribuer à la reconstruction de l'Allemagne. Les architectes ont profité de l’occasion pour adopter une approche novatrice en dessinant les bâtiments pour qu’ils soient esthétiques en plus d’être fonctionnels. Cela déclencha un mouvement international.

Ce complexe industriel fascinant représente l'évolution et le déclin de l'industrie du charbon en Allemagne. À son apogée, entre les deux guerres mondiales, jusqu'à 8 000 mineurs travaillaient jour et nuit dans les mines et dans les bâtiments à la surface. Le site s’est agrandi pour faire face à la demande grandissante. Après la Seconde Guerre mondiale, cependant, l’intérêt porté au charbon s’est porté sur le pétrole et la mine de Zollverein a fermé en 1986.

Zollverein donne l'occasion aux visiteurs d'explorer l'histoire et de découvrir comment le site a su s’adapter depuis la fermeture de la mine. Une visite de la cokerie et des puits permet aux visiteurs de découvrir les machines d'origine. A l'extérieur, la belle tour du puits XII s'élève dans les airs avec son impressionnant style « Nouvelle Objectivité ». Dans d'autres bâtiments, des galeries d'art moderne, des salles d'exposition et des restaurants ont transformé de vieux espaces en zones récréatives et culturelles.

Une belle mine de charbon

Des centaines de mines produisaient du charbon dans la région de la Ruhr, mais seule une d’entre elles figure au Patrimoine Mondial de l'UNESCO depuis 2001. La mine de charbon de Zollverein, chef-d'œuvre de l'architecture industrielle, a été créée par les visionnaires Fritz Schupp et Martin Kremmer. La disposition symétrique des bâtiments est aussi impressionnante aujourd'hui qu'elle l'était à l’époque. Les installations, pensées jusque dans les moindres détails, allient harmonieusement forme et fonction.

Vue plongeante sur les installations hors-sol de la Mine de Charbon de Zollverein dont le puits XII. - © Jochen Tack / Fondation Zollverein
Vue plongeante sur les installations hors-sol de la Mine de Charbon de Zollverein dont le puits XII. - © Jochen Tack / Fondation Zollverein

Un Complexe Industriel à Haute Performance

Le 1er février 1932, lorsque les roues du chevalement au-dessus du nouveau puits 12 tournèrent pour la première fois, un complexe industriel à haute performance, en grande partie automatisé, venait de se mettre en marche. À partir de 1851, 240 millions de tonnes de charbon furent produites pendant plus de 130 ans. En tout, 600 000 employés travaillèrent ici jusqu'à la fermeture de la mine de charbon de Zollverein en 1986.

La cokerie de Zollverein, construite entre 1957 et 1961 dans le même style architectural que le Puits XII, est entrée en fonction le 12 septembre 1961 et a permis au complexe d'atteindre des capacités de production exceptionnelles. Après l'expansion dans les années 1970, 10 000 tonnes de charbon ont été transformées en 8 600 tonnes de coke dans 304 fours à 1 250 degrés Celsius chaque jour. Aux périodes de plus forte production, la cokerie employait 1 000 personnes.

La Magie du Changement

Aujourd'hui, le monument industriel est un lieu culturel dynamique abritant des musées dédiés au patrimoine industriel et au design ainsi que de nombreux événements et activités de loisir. Le célèbre cadre à double chevalement représente l'évolution avant-gardiste d'une région entière. Environ 1,5 million de visiteurs du monde entier visitent le site chaque année pour découvrir cette architecture industrielle exceptionnelle, prendre part à des visites guidées, visiter des expositions, célébrer des festivals et se détendre dans le parc de Zollverein.

Chaque année, la mine de charbon de Zollverein accueille le festival « ExtraSchicht ». Au cours de la Nuit de la Culture Industrielle, le patrimoine industriel et culturel de la région est mis en avant grâce à  des concerts, des spectacles et des visites guidées spéciales. - © Jochen Tack / Fondation Zollverein
Chaque année, la mine de charbon de Zollverein accueille le festival « ExtraSchicht ». Au cours de la Nuit de la Culture Industrielle, le patrimoine industriel et culturel de la région est mis en avant grâce à des concerts, des spectacles et des visites guidées spéciales. - © Jochen Tack / Fondation Zollverein

Art, Culture et Design

Le bruit des machines imposait jadis son rythme sur le site du Patrimoine Mondial de Zollverein. Aujourd'hui, l'art et la culture donnent le ton avec de la musique, de la danse, du théâtre, des visites guidées et des installations lumineuses. Par exemple, chaque année au cours de l’« ExtraSchicht », la Nuit de la Culture Industrielle, toute la région de la Ruhr s’illumine de centaines de milliers de lumières, transformant la nuit en jour. Deux fois par an, Contemporary Art Ruhr (C.A.R.) donne un nouvel élan au paysage artistique, et chaque année, le festival culturel international Ruhrtriennale apporte son lot d’expériences spectaculaires et des premières exaltantes sur le site du Patrimoine Mondial.

Grâce aux explications d'experts, les visiteurs découvrent les processus de production de la plus grande cokerie d'Europe. - © Jochen Tack / Fondation Zollverein
Grâce aux explications d'experts, les visiteurs découvrent les processus de production de la plus grande cokerie d'Europe. - © Jochen Tack / Fondation Zollverein

Denkmalpfad Zollverein, le « Sentier des Monuments » en français, donne un second souffle à l'histoire industrielle. Les visites guidées permettent de visiter les installations qui ont été préservées et de découvrir en quoi consistait la vie des travailleurs dans la mine de charbon la plus productive du monde et la plus grande cokerie d'Europe.

Un autre incontournable, le Musée de la Ruhr dans l'ancienne laverie de charbon contient plus de 6000 pièces et présente l'histoire naturelle et culturelle passionnante de la région. L'exposition permanente répartie sur trois étages illustre la métropole actuelle de la Ruhr, la période préindustrielle, ainsi que l'histoire spectaculaire de l'industrialisation et du changement structurel dans la région de la Ruhr.

Le Musée de la Ruhr, dans l'ancienne laverie de charbon, présente l'histoire de la région sur trois niveaux. Des expositions temporaires et un programme complet accompagnent chaque exposition et attirent des visiteurs du monde entier. - © Frank Vinken / Musée de la Ruhr
Le Musée de la Ruhr, dans l'ancienne laverie de charbon, présente l'histoire de la région sur trois niveaux. Des expositions temporaires et un programme complet accompagnent chaque exposition et attirent des visiteurs du monde entier. - © Frank Vinken / Musée de la Ruhr

Avant, pendant et après la visite, l'environnement naturel autour de Zollverein n’attend que d'être exploré et les visiteurs auraient tort de s’en priver. Pendant que vous y êtes, promenez-vous dans le parc boisé de Zollverein, piquez une tête dans la piscine en été et montrez vos talents sur la patinoire en hiver.

La patinoire ZOLLVEREIN®, entourée de l'architecture avant-gardiste de la cokerie de Zollverein, est une attraction hivernale pour tous les âges. - © Jochen Tack / Fondation Zollverein
La patinoire ZOLLVEREIN®, entourée de l'architecture avant-gardiste de la cokerie de Zollverein, est une attraction hivernale pour tous les âges. - © Jochen Tack / Fondation Zollverein


Comment s’y rendre

En avion, depuis l'aéroport de Düsseldorf, vous pouvez rejoindre le site de Zollverein classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO, en voiture ou en transports en commun.

Si vous voyagez en voiture, entrez l'adresse de destination « Fritz-Schupp-Allee » dans votre GPS. De Düsseldorf, prenez l'autoroute A40 jusqu’à la sortie Frillendorf-Süd. De là, suivez les panneaux indiquant Essen-Stoppenberg.

Depuis la gare ferroviaire principale d'Essen, prenez la ligne de tram 107 jusqu'à l'arrêt « Zollverein ». Le trajet prend environ 15 minutes. Depuis les gares principales de Duisburg et de Dortmund, le train de banlieue S2 passe toutes les heures jusqu'à la gare « Zollverein Nord ».

Quand visiter ?

Zollverein est une destination qu’il est possible de visiter toute l'année. Le parc est accessible gratuitement tous les jours (sauf lors d'événements exceptionnels), à toute heure, et offre une expérience différente à chaque saison. La piscine gratuite est un lieu populaire en été, tandis que la patinoire est l’attraction principale en hiver.

Pendant les mois d'été (d'avril à octobre), Monument Path ZOLLVEREIN® propose des visites guidées. Le Musée de la Ruhr est ouvert tous les jours de 10h00 à 18h00.

Veuillez noter que plusieurs attractions touristiques de Zollverein sont fermées les 24, 25 et 31 décembre.

Comment visiter

Pour explorer le site du Patrimoine Mondial de Zollverein, prévoyez une journée entière. Commencez par vous rendre au Centre des Visiteurs de la Ruhr Essen au Puits XII où vous obtiendrez des informations et vos tickets.

Si vous souhaitez participer à une visite guidée du Monument Path, nous vous recommandons de réserver à l'avance.

Après une visite de musée ou une visite guidée, une promenade dans le parc idyllique de Zollverein et un trajet en bus électrique sont des options agréables pour continuer votre visite. Vous pouvez faire une pause en cours de route dans l'un des restaurants. Plusieurs boutiques et ateliers proposent des bijoux, des meubles et des souvenirs.

Visiter

Complexe Industriel de la Mine de Charbon de Zollverein, Allemagne

Horaires

Ouvert tous les jours de 10:00 à 18:00.

Tarifs

Le site est accessible gratuitement toute la journée ; les musées et visites guidées sont payants.